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沃尔玛申请智能机器蜜蜂专利,可代替真蜜蜂完成作物授粉!

2018-03-16 11:22 xiwanghua 次阅读 条评论

导语:英剧《黑镜》中出现过的机器人蜜蜂,使观众对这一构想惊叹不已。而如今这个构想已经被科学家们化为了现实。最近,沃尔玛公司已经为自动机器人蜜蜂(学称为无人授粉机)申请了专利。这种神奇的机器会像真正的蜜蜂那样为作物授粉。

借助传感器和相机不断检测作物的位置,无人授粉机可以将花粉从一株植物中取出,然后转送到另一株植物中去。

美国智库CB Insights最先对沃尔玛此次的专利注册进行了报道,沃尔玛此次注册了包括机器人蜜蜂在内的六项农业无人机专利,其中还包括了一项识别害虫的专利以及一项用于监测作物健康状况的专利。

沃尔玛没有立即回应美国科技博客Business Insider的评论请求,也并未就这些专利的具体用途详细声明,但业界预测沃尔玛有意进军农业领域,并攫取其食品供应链上的更多控制权。考虑到最近沃尔玛还在努力改善、提升其杂货配送业务,这种说法还是很具有说服力的。

图 | 设立在加拿大的沃尔玛食品配送中心

就在本周三,这家零售业巨头宣布今年将扩大其配送业务至800多家门店,这足以满足40%美国家庭的需求。在某些地区,沃尔玛的配送服务甚至能做到下单后三个小时内发货。同时在今年1月,沃尔玛还注册了一项网上购物服务专利:提供员工协助挑选产品的服务,而且消费者可以选择接受或拒绝此项服务。

不过,沃尔玛并不是第一个研发机器人蜜蜂的机构。蜜蜂的传粉行为提供了食用蔬菜近三分之一的能量,然而蜜蜂的数量正在以前所未有的速度大幅下降。近些年来,为了应对这种学名称为集群崩溃失调的现象,科学家们一直在寻求解决蜜蜂数量衰退问题的有效方案。(不过在2017年,蜜蜂死亡数较前一年有所下降。)

哈佛大学的研究人员在2013年研发出了第一批机器人蜜蜂:RoboBees。当时,这些机器人蜜蜂还只能在拴在动力源上时悬停在半空中,但时至今日,这项技术已经大为改观了:现在RoboBees还可以粘在物体表面,以及在水下潜行。

而且研究人员认为,这些RoboBees在经过短期的自主学习后,也可以用来进行人工授粉作业——这将有助于填补过去二十年来蜜蜂数量大减造成的缺口,不过它们仍然不能遥控。

图 | 哈佛大学研制的蜜蜂机器人

沃尔玛专利中描述的机器人蜜蜂将拥有遥控能力以及自动检测花粉的能力,这意味着这些蜜蜂在理论上可以飞出实验室,真正地投入农场的工作中了。农业领域的智能化大门已然打开,同时,蜜蜂灭亡后4年内人类无法生存的论断,也在人类的智慧下不攻自破。


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